WorldFirst撤回支付牌照申请公告原因分析
移动支付网 | 孟凡富 | 2019-02-18 00:39

2019年1月24日,WorldFirst公司发布公告表示,出于商业考虑,已向中国人民银行正式提交撤回其中国主体越蕃商务信息咨询(上海)有限公司(以下简称:越蕃商务公司)的《支付业务许可证》申请。作为首个申请支付牌照的外商投资支付机构,WorldFirst的支付牌照申请进展备受业内关注。

2018年5月,WorldFirst向中国人民银行递交了关于申请《支付业务许可》的函件;7月,中国人民银行上海总部在官网公告了越蕃商务公司的《支付业务许可》申请,其拟申请支付业务为全国范围内的互联网支付与移动电话支付。

作为支付行业的牌照申请服务老兵,笔者一直密切关注包括WorldFirst在内的外资机构支付牌照申请情况。笔者认为,WorldFirst团队对中国国情比较了解,在牌照申请过程中善于与相关机构进行沟通,工作节奏也把握较好,基于此其不仅第一家获得了官方公告,而且,通过媒体的报道,还为公司节省了上千万的广告费,让该公司由默默无闻变为在支付界家喻户晓,真正抢到了“第一”的美誉。

而在如此顺利情况下WorldFirst撤回支付牌照申请自然令业界感到好奇并进行了相应解读:第一种解读为在断直连和备付金全额上缴的严监管情况下,外资支付机构在华开展业务还不如不要牌照并基于此而放弃;第二种解读为央行对外资机构开放支付牌照申请只是做做样子,根本不可能对外资机构放开,基于此而主动放弃;第三种解读认为此次WorldFirst撤回申请疑似与蚂蚁金服的收购有关。具体如何,笔者分析如下:

针对第一种解读笔者认为从短期考虑,支付机构获得《支付业务许可证》后需要进行断直连和进行备付金全额上缴,对其业务和收入会有一定的影响。但国际公司一般会尊重所在国法律、政策并合规地开展业务,大多数公司不会为了短期投机行为而放弃合规及支付牌照申请。因此,该解读有些牵强。

针对第二种解读,笔者认为:中国人民银行发布〔2018〕第7号文,明确外商投资支付机构的准入和相关监管政策,首先奠定了我国支付服务业对外开放的政策基础;其次,中国第三方支付尤其移动支付已走在全球前列,且在中国充分竞争的成熟支付市场成长的支付机构已不惧怕任何国际上的支付机构,相反,引入国际支付机构开展跨境支付服务更利于中国发展全球贸易;第三、自2018年上半年以来,内外资一视同仁、取消银行和金融资产管理公司的外资持股比例限制等重磅举措相继被推出,金融开放大动作频频,如英国征信跨国集团公司益博睿通过了企业征信备案;中国人民银行会同中国银行保险监督管理委员会审查通过了中外合资公司“连通(杭州)技术服务有限公司”提交的银行卡清算机构筹备申请;央行营业管理部发布公告称已对标普信用评级(中国)有限公司完成信用评级机构备案。以上三项中任何一项开放对中国金融市场的影响都比第三方支付市场开放的影响更大。另外,越蕃商务公司申请公告显示,其于2018年6月23日获得了《检测报告》、6月27日获得了《认证证书》,根据笔者多年服务第三方支付牌照申请的工作经验,很多内资机构都很难如此迅速,说明中国相关监管机构不仅不阻拦,反而是积极支持。由此可见,央行针对外资开放是实实在在地开放,不存在做做样子。 而WorldFirst为了在中国合规开展业务理应不会撤销。

针对第三种解读与并购关系密切。2018年12月24日,英国天空新闻报道称,蚂蚁金服正在与WorldFirst进行谈判,商讨以5.5亿英镑的价格进行收购。另据2019年2月14日报道WorldFirst已完成所有权变更,正式携手支付宝成为蚂蚁金服集团全资子公司。根据笔者研究操作并购多年经验认为国际公司在洽谈并购期间,一般需向各地政府及主管机构报备,且在并购期间不能有尚在申请中的审批事项,基于该要求所以需先撤回支付牌照申请公告。从以上看WorldFirst撤回支付牌照申请公告与并购关系较大。

综上所述,个人认为WorldFirst撤回支付牌照公告主要与蚂蚁金融并购WorldFirst关系较大,与其他因素关系不大。

如今,WorldFirst已成为蚂蚁金服全资子公司,且蚂蚁金服旗下的支付宝已拥有全支付牌照,而WorldFirst是否需要继续申请支付牌照,需看蚂蚁金服如何规划WorldFirst在华业务及处理其与支付宝定位关系,我们可以拭目以待。同时,通过分析我们进一步看到中国金融市场的开放力度,笔者认为外资机构支付牌照开放不仅不会停止,还有可能会加快!

作者为北京信陵神州和北京聚金汇宝的孟凡富,刊发于移动支付网,如由转载请标注作者单位和姓名,欢迎探讨,微信m13601260375。

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